Bevande energetiche: una porta verso l’uso di droghe?

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bevande energetiche

Spieghiamo innanzitutto cosa si intende per bevande energizzanti o bevande energetiche. Una bevanda energetica (o energy drink) è una bibita contenente sostanze stimolanti come glucosio, caffeina, la più potente taurina e alcune delle vitamine del gruppo B. Tale bibita non ha lo scopo di dissetare, ma bensì di fornire energia al consumatore. Da non confondere con gli sport drink come il più famoso Gatorade, i quali non contengono stimolanti, ma sali minerali e carboidrati e sono destinati principalmente alla reidratazione.

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Bevande energetiche: i rischi per la salute

Il mercato delle bevande energetiche ha avuto un’improvvisa impennata tra la fine degli anni novanta e l’inizio degli anni 2000, grazie soprattutto a strategie di marketing precise: l’uso di nomi e confezioni accattivanti, sponsorizzazioni di eventi e pubblicità attraverso i canali più disparati, destinate ad un pubblico giovane ed ai loro interessi, come sport, musica, vita notturna; innovatore da questo punto di vista e attualmente principale marchio della categoria è la Red Bull.

I giovani adulti che consumano regolarmente bevande energetiche sono più propensi all’uso di droghe e di eccessi nel consumo di alcol, come dimostra un nuovo studio. Tali bevande sono sempre più popolari tra gli adolescenti e i giovani adulti. Secondo il Centro nazionale per la salute complementare e integrativa, nella popolazione adulta, il consumo di bevande energetiche è più comune tra i maschi tra i 18 ei 34 anni.

Legame tra bevande energetiche e il rischio di sviluppare l’uso di sostanze

La Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti non ha ancora regolamentato le bevande energetiche e sta continuamente ricercando i loro effetti sulla salute. Alcuni eventi avversi dovuti al consumo di queste bevande segnalati dalla FDA comprendono arrossamento, mal di testa, battito cardiaco anormale, nausea, letargia, perdita di coscienza e, nei casi più gravi, morte. Un nuovo studio condotto dalla dottoressa Amelia Arria, del Centro per la salute e lo sviluppo dei giovani adulti dell’Università del Maryland a College Park, ha ora messo in luce forti legami tra il consumo regolare di bevande energetiche tra i giovani adulti e il loro rischio di sviluppare l’uso di sostanze disturbi.

Lo studio è stato condotto su una popolazione di 1.099 giovani adulti. I partecipanti sono stati reclutati nel loro primo anno di college, a quel punto la maggior parte di loro aveva 18 anni, ma lo stesso studio è stato condotto quando i partecipanti avevano un’età compresa tra 21 e 25 anni. I risultati dei ricercatori sono stati pubblicati sulla rivista Drug and Alcohol Dependence.
Questo è il primo studio che tiene conto delle potenziali correlazioni tra consumo di bevande energetiche e uso di sostanze, distinguendo tra diversi modelli di consumo di bevande energetiche.

I gruppi di traiettorie

Questi diversi modelli di consumo di bevande energetiche sono stati indicati come “traiettorie” e i ricercatori ne hanno identificate quattro: “traiettoria persistente”, “traiettoria di non utilizzo”, “traiettoria intermedia” e “traiettoria di desistenza”. I gruppi di traiettorie sono stati definiti in base al numero di bevande energetiche che i partecipanti avrebbero probabilmente consumato anno dopo anno durante i primi 4 anni di studio. I risultati sull’uso della sostanza a 25 anni sono stati quindi confrontati tra i quattro gruppi.

Tra tutti i partecipanti, il 51,4% ha avuto una traiettoria persistente di consumo di bevande energetiche, il 20,6% non utenti, il 17,4% ha avuto una traiettoria intermedia e il 10,6% ha rinunciato o ha ridotto il consumo di bibite energetiche nel tempo. I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti con una traiettoria persistente di consumo erano ad un rischio molto più elevato di usare NPS e farmaci stimolanti e di essere diagnosticati con un disturbo da consumo di alcol all’età di 25 anni.

Risultati finali

I risultati sono rimasti coerenti anche dopo che i ricercatori avevano controllato i possibili fattori di confusione, come informazioni demografiche, intenti alla ricerca di sensazioni, consumo di altre bevande contenenti caffeina e abitudini di consumo di sostanze a 21 anni. I partecipanti che hanno riportato un livello intermedio di consumo erano anche a un rischio molto più elevato di utilizzare cocaina e NPS, oltre a sviluppare disturbi da uso di alcol, a 25 anni rispetto ai loro coetanei con traiettorie di non utilizzo e desistenti.

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